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?公務員下班後還是公務員!/顧敏康

時間:2019-08-02 04:26:07來源:大公報

  有公務員今晚在中環遮打花園舉行「公僕仝人、與民同行」集會,要求政府回應所謂的「五大訴求」。

  有任職公務員多年、不願意透露身份的男士表示會參加。被問到是否違反公務員政治中立原則?他表示公務員下班亦是一個普通市民和公民,強調有和平集會的自由。也有任職公務員多年的女士表示不會參加亦不支持集會,她認為公務員需要政治中立。

  公務員是否有表達的自由和參與集會的自由?不妨先看看有關法律規定。

  首先,《基本法》第27條規定:香港居民享有言論、新聞、出版的自由,結社、集會、遊行、示威的自由,組織和參加工會、罷工的權利和自由。

  其次,公務員來自市民或公民,作為公民的一分子,當然可以保留本人的政治/宗教傾向、取態、信仰、立場,但是在什麼情況下可以享受公民言論、集會和遊行的政治權利,確實是值得探討的一個重要問題。

  公務員必須政治中立

  公務員是一種特殊職業,主要在政府機構工作,執行法定職務權限,其身份、薪酬與福利由法律保障。在香港,成為公務員就必須遵守政治中立原則。《公務員守則》第3.7條明確規定政治中立要求:不論本身的政治信念為何,公務員必須對在任的行政長官及政府完全忠誠,並須竭盡所能地履行職務。在履行公職時(包括提供意見、作出決定或採取行動),他們不得受本身的黨派政治聯繫或黨派政治信念所支配或影響。公務員不得以公職身份參與黨派的政治活動,亦不得把公共資源運用於黨派的政治目的上,例如進行助選活動或為政黨籌款。

  由於公務員同時兼有特區政府政策執行者、公共服務提供者、政府僱員及市民的身份,因此,恪守政治中立的大原則是十分必要的。它可令政府機器如常運作、政府的運作受到最小的干擾和衝擊、保持公務員隊伍的穩定性;它可避免導致公務員與政府、其他公務員及市民出現混淆不清的矛盾,令特區政府得以依法、順利和有效地管治香港。

  由此可以看出政治中立的核心內容:首先,公務員必須效忠政府,效忠行政長官和主要官員;其次,公務員在參與制定政策過程中可以坦誠而清晰提出意見;第三,在政府作出決定後,不論個人立場如何,公務員應全力支持,把決定付諸實行,並且不應公開發表個人意見,如果有意見可循內部機制投訴;公務員應協助主要官員解釋政策,爭取立法會和市民大眾的支持。

  可見,有報道指數名香港政府新聞處新聞主任聯合發表公開信,呼籲特區政府立即回應「五大訴求」的做法,已經違反政治中立原則。他們在所謂的「香港政府新聞處新聞主任致全體香港人公開信」中說「社會期望新聞處政治中立,但當前局勢讓他們沒有選擇中立的餘地」。如果屬實,這是明知故犯的行為,必須受到紀律處分。2004年中央政策組顧問練乙錚因多次參加反政府集會,就被革除職務。

  圖製造政府分裂假象

  由此我們可以進入下面一個問題討論:公務員下班後是否可以參加遊行和抗議政府有關政策了呢?答案顯然是否定的,因為他們下班後,仍然以「公務員」的名義抗議政府有關政策。有人網上要求大家扮演公務員去找「友好」記者發言,講自己什麼職位都沒有問題,但不好講全名,重點講自己代表某個部門去譴責政府。這無非為了製造政府內部分裂之假象。難怪有網友責問:這到底是公務員集會還是其他示威者集會?如果以公務員名義集會,哪怕脫下制服,仍然代表公務員,就違反政治中立原則,就應該受到有關紀律處分。

  公務員顏武周既然已獲批準舉行集會,警方應該登記每一個參與公務員集會人士的資料,並交由政府有關部門跟進其紀律處分事宜;情節嚴重可予以辭退。

  其實,如果那些公務員真的想集會抗議,又不違反政治中立原則,也不是沒有辦法的:他們完全可以辭去公務員職位,然後以公民個人身份發起集會抗議。

  全國港澳研究會理事

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