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?江西出土亞洲首例霸王龍足跡

時間:2019-07-30 14:33:34來源:大公報

  29日,亞洲首例霸王龍足跡新聞發布會在福建泉州南安舉行,由中國地質大學(北京)副教授邢立達講解\網絡圖片

  【大公報訊】7月29日,中外古生物學家的專家學者宣布,他們在江西贛州發現了一個巨大的恐龍足跡,這是中國乃至亞洲首次發現暴龍類(暴龍又名霸王龍)的足跡,對研究中國白堊紀最末期恐龍動物群的分布與演化有著重要意義。據悉,該化石最初由當地施工隊修路時發現,長度達58厘米,古生物學家從推斷遺下「足印」的恐龍體長可達7.5米。

  據上觀新聞報道:據悉,該研究由中國地質大學(北京)的邢立達副教授、福建泉州英良世界石材自然歷史博物館執行館長鈕科程、美國科羅拉多大學足跡博物館館長馬丁.洛克利等學者共同研究,論文以封面文章的形式發表在國內權威學術期刊《科學通報》上。

  暴龍又名霸王龍,是一種超大型的肉食性恐龍,屬於獸腳類。典型的暴龍體長12.8米,高5.5米,重約6.8噸,長著一張布滿數十厘米長,香蕉形大牙的嘴巴,安裝在大型顱骨中,之後是粗壯的頸椎,前肢弱小,後肢和尾巴則非常發達。它們生活在晚白堊世的最後300萬年,距今約6850至6550萬年前,隨後在白堊紀─古近紀大滅絕事件中銷聲匿跡。暴龍的化石被發現於北美洲各地;亞洲則有其親戚──特暴龍、分支龍等。

  施工隊修路偶然發現

  「尋找暴龍類的足跡,也就是最大的肉食恐龍足跡,長久以來是我的夢想之一。」邢立達激動地說,「中國的大多數恐龍足跡屬於侏羅紀和白堊紀早期,白堊紀晚期的足跡紀錄非常稀少,更別說位於食物鏈最頂端的暴龍類的足跡了。」

  這個標本最初是當地人在修路的時候發現,施工隊清理石頭時候發現一塊巨大的紅色砂巖上有一個奇形怪狀的印記。當地施工隊便派人聯繫並告訴了鈕科程。「但足跡照片沒有比例尺,而且後來就聯繫不上這支施工隊,足跡也消失不知所終了,令我們十分遺憾。」執行館長鈕科程回憶道。過了兩個月,一位戶外愛好者徐承華突然聯繫了邢立達,說是贛州民間收藏界流轉著一個好像恐龍大足跡的化石,長度達58厘米!「我聽到這個消息後非常高興,看到照片之後我知道幸運女神又眷顧我們了,這就是此前消失的大腳印。」

  「這個足跡的爪痕尖銳,跖趾墊非常發達,表明恐龍腳部穩固,幾個趾頭,尤其是第二趾非常發達,它的旁邊還保存有一個小小的,外翻的凸起,這很可能是大拇趾的痕跡,所有證據都表明這個足跡與發現與美國的暴龍足跡非常相似,極可能為暴龍所留下的!」邢立達的腦子裏蹦出這個念頭。

  古生物學家從足跡推斷恐龍的體長,認為這個暴龍足跡的造跡者體長可達7.5米。

  有趣的是,這個體長與贛州本地發現的暴龍類──虔州龍的體長非常相似,後者的體長約7.5至9米,「足跡和虔州龍骨骼化石的發現地相距不過33公里!」邢立達強調,此次發現的暴龍足跡非常可能是虔州龍留下的。

  現藏於福建南安博物館

  目前,這個恐龍足跡館藏於福建省泉州市南安水頭鎮的英良世界石材自然歷史博物館,該館執行館長鈕科程受訪時表示,這是目前中國最大的肉食性恐龍足跡之一,未來將與該館其他大量珍貴的各類足跡化石館藏一起陳列展示。

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